Nieuws

Boonstra en Den Heijer overtuigende winnaars bij Dr. Van Leeuwentoernooi

Boonstra en Den Heijer overtuigende winnaars bij Dr. Van Leeuwentoernooi

dinsdag 11 juni, 2019
door Peter Klein
De alweer 66e editie van het befaamde Dr. Van Leeuwen 4 sterren Nationaal Ranglijst-toernooi kreeg met Marrit Boonstra en Guy den Heijer twee overtuigende winnaars in de enkelspelen. Boonstra had tegen Diana Chehoudi tijd nodig om weer in het winnende ritme te geraken, verloor in de tiebreak de eerste set, maar verspeelde in de twee volgende sets maar twee games. Den Heijer kende geen problemen met zijn teammaat bij de landskampioen herencompetitie TC Nieuwerkerk, Bart van den Berg.

Marrit Boonstra was in Emmen een klasse apart. Tot aan de finale verspeelde de geboren Groningse geen enkele set en in al haar partijen schreef ze een set met 6-0 op haar naam. Helemaal verrassend was dit overtuigende optreden van de 30-jarige Boonstra niet. Als jeugdspeelster behoorde ze tot die kleine groep van talentjes die nadrukkelijk in de gaten werd gehouden door de kenners. Vanaf haar dertiende jaar trainde Boonstra fulltime bij het bondscentrum in Almere, de stad waar ze vanwege de gewenste tennisloopbaan ook in een pleeggezin woonde. Ze kwam uit in de internationale jeugdtoernooien, waar ze onder meer tegen Angelique Kerber speelde en zelfs van Caroline Wozniacki won.

Leuk natuurlijk die titel, maar misschien zegt het wel meer over het niveau van het Nederlands tennis van nu.

Maar Boonstra bleek te beschikken over meer talenten dan tennis alleen. De ambitieuze Groningse wilde niet alleen tennis, maar koos voor een combinatie van universiteitstennis en een studie businessmanagement in Amerika. Met de bachelor op zak vond ze snel een job in de accountancy aan de Amsterdamse Zuid-as, waar ze snel naam maakte. Na vier jaar niet zichtbaar op de tennisbaan te zijn geweest, begon het tennisvirus weer te kriebelen. Het mantelpakje werd verruild voor de vertrouwde tennis-outfit. Het Dr. Van Leeuwen-toernooi werd in 2018 haar eerste optreden en meteen werd de titel bij het befaamde A-toernooi in de wacht gesleept. Dit jaar herhaalde Boonstra het huzarenstukje. Na een tennisloze periode van liefst zes maanden om een wereldreis te maken, keerde ze opnieuw in Emmen terug aan het front. En opnieuw met de titel als resultaat. Op de vraag of ze toch niet voor een tennisloopbaan had moeten kiezen, antwoordde de Groningse nuchter. ,,Leuk natuurlijk die titel, maar misschien zegt het wel meer over het niveau van het Nederlands tennis van nu.’’

Guy den Heijer

Guy den Heijer

De toernooiwinst in Emmen van Guy den Heijer verliep feitelijk parallel aan die van Boonstra. Ook de nu 22-jarige Hagenaar keerde na een wedstrijdloze periode vanwege blessures terug op de toernooibanen. ,,Vorig jaar brak ik eerst mijn pink en net toen ik weer begonnen was kreeg ik een scheurtje in mijn duim. Ik wilde zo snel mogelijk weer wedstrijden spelen en weet nu dat ik na die tweede blessure weer te snel begonnen ben. Slechte resultaten, terwijl het daarvoor juist zo goed ging. Vooral mentaal was ik niet blij met mijzelf. Maar in deze finale stond ik er weer. Ik denk dat ik vooral mentaal heb gewonnen. Tegen een teamgenoot spelen is nooit leuk, maar aan de andere kant ken ik zijn spel natuurlijk door en door.’’

Deze titel geeft vertrouwen. Als ik dit kan vasthouden, dan komen de internationale resultaten ook wel weer terug.

Met zijn korte analyse na afloop van de finale bij het Dr. van Leeuwen-toernooi sloeg Guy den Heijer de spijker op z’n kop. Hier stond weer de speler, die het spel dicteerde, koel het tempo wisselde en zijn tegenstander Bart van den Berg alleen in de eerste set nog wat liet tegensputteren, 6-4 6-1. Den Heijer toonde zich weer de speler met het overtuigende spel waarmee hij in 2015 in Rotterdam de nationale jeugdtitel in de oudste leeftijdsgroep tot en met 18 jaar veroverde. Een jeugdspeler die de tenniskenners vanwege zijn rust en zijn potentie wel wilden en willen volgen. ,,Deze titel geeft vertrouwen’’, sloot de nog jeugdige Hagenaar die rond plek 600 op de wereldranglijst staat, af. ,,Als ik dit kan vasthouden, dan komen de internationale resultaten ook wel weer terug.’’

Dr. Van Leeuwen

Met Marrit Boonstra en Guy den Heijer kon het Dr. Van Leeuwen-toernooi weer twee ’grote’ namen aan hun imposante erelijsten met winnaars toevoegen. ,,Alle Nederlandse toppers van zowel vroeger als nu, mannen en vrouwen hebben op ons toernooi gespeeld’’, weten scheidend toernooidirecteur Arjan Romp (hij wordt de nieuwe voorzitter van de ruim 90 jaar oude vereniging) en aantredend toernooidirecteur Kees van Oosterrijk. ,,We hebben een uniek toernooi. Er zijn nog maar enkele vier sterren toernooien over in Nederland. Wij zijn daarvan met 66 jaar het oudste. En we zijn het enige toernooi dat nooit in dezelfde week wordt gespeeld, omdat we altijd in de vier dagen voor en met Pinksteren spelen.’’

Het eerste toernooi had in 1953 plaats als onderdeel van de festiviteiten rond het 25-jarig bestaan van de Lawn Tennis Club Emmen. De grote gangmaker achter de totstandkoming van het evenement was Dr. Eeke van Leeuwen. De toenmalige voorzitter overleed enkele maanden na het lustrum onverwacht op 48-jarige leeftijd, waarop de club besloot hun open toernooi naar de in Emmen bekende en geliefde dokter te vernoemen. De stad Emmen had tussen 1918 en 1938 regelmatig gelobbyd voor de bouw van een ziekenhuis in de stad. Dat kwam er pas in 1939, nadat een paar jaar eerder bij een ernstig ongeluk tussen een trein en autobus enkele dodelijke slachtoffers waren gevallen, waarvoor geen geschikte medische verzorging was. Bij de opening van het nieuwe ziekenhuis met 40 bedden werden internist en röntgenoloog Dr. Van Leeuwen en chirurg en gynaecoloog Dr. Van Heerde als eerste twee artsen bij het Emmer diaconessenhuis aangesteld. En kreeg de LTC Emmen er twee tennissers van goed niveau bij. Echtgenote Nella van Leeuwen-Lotsij schopte het in de Tweede Wereldoorlog één maal tot Drents kampioene. Wat slechts één historisch gegeven uit de rijke tennishistorie van de Drentse stad is.